Cuidados de las manos y los pies

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ANATOMÍA Y FISIOLOGÍA DE LA PIEL Y ANEXOS: ESTRUCTURA Y FUNCIONES

10 enero 2010

LA PIEL: ESTRUCTURA Y FUNCIONES

ESTRUCTURA DE LA PIEL

La piel es el órgano más extenso del organismo y el que nos separa del mundo exterior.

En el individuo adulto, tiene un peso medio aproximado de 4 Kg y una superficie media de 1.6 m2. Está constituida por tres capas principales. Desde el exterior al interior, podemos distinguir:

􀂃 Epidermis

􀂃 Dermis

􀂃 Hipodermis

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 1. Epidermis.

La epidermis es la capa más externa de la piel. Tiene un grosor de entre 0.4 y 1.5 mm y está constituida por cuatro capas de células que se renuevan continuamente.

Las células de la base de la epidermis van siendo empujadas gradualmente hasta las capas más superficiales sufriendo cambios en su forma durante esta migración. Este proceso de renovación recibe el nombre de queratinización. La capa córnea superior se va desprendiendo en un proceso constante.

La epidermis es avascular; es decir, no tiene vasos sanguíneos, y en ella podemos encontrar 4 tipos de células:

􀂃 Queratinocitos.

􀂃 Melanocitos: sintetizan la melanina, que interviene en la termorregulación local, en la síntesis de vitamina D y en la resistencia a los efectos de la radiación ultravioleta. Esta sustancia es, además, la responsable de que adquiramos el color moreno al exponernos de forma continuada al sol.

􀂃 Células de Langerhans: estas células están involucradas en gran cantidad de respuestas inmunes.

􀂃 Células de Merkel: intervienen en la percepción de la sensibilidad táctil, de ahí que se localice fundamentalmente en la epidermis del pulpejo de los dedos, en el folículo piloso...

 2.Dermis.

Tiene una estructura parecida a la de una malla constituida por tejido fibroelástico. En la dermis podemos encontrar fibras (colágeno, elásticas,...), células, elementos vasculares, y elementos nerviosos.

En ella se encuentran los anejos cutáneos, que son los siguientes:

- Pelo: se distribuye por toda la superficie corporal excepto en las mucosas, las palmas y las plantas. Son estructuras flexibles y resistentes constituidas por queratina dura.

El proceso de crecimiento del pelo está regulado por factores hormonales; por término medio, un cabello crece unos 0.3 mm al día.

- Uñas: son placas córneas transparentes constituidas también por queratina dura.

Tienen un crecimiento aproximado de 3 mm al mes.

- Glándulas sebáceas: estas glándulas producen una sustancia llamada sebo, que está formada por grasas, células y ácidos, y cuya misión es engrasar la piel y el cabello como mecanismo de protección.

- Glándulas sudoríparas:

. Ecrinas: son las encargadas de producir el sudor. La función más importante del sudor es regular la temperatura corporal y responder a estímulos tales como el calor, el estrés, los estímulos del sistema nervioso, etc.

. Apocrinas: localizadas fundamentalmente en la axila, el área genital, la areola y el pezón. El inicio de la secreción de estas glándulas tiene lugar en la pubertad.

 3. Hipodermis.

Constituye el estrato más profundo de la piel. En ella se almacena el tejido adiposo, formado por células llamadas adipositos, que cumple funciones de aislamiento y de almacén de energía en forma de grasas.

 4. Vascularización e inervación de la piel.

La vascularización cutánea interviene de forma activa en los procesos de termorregulación cuando nos sometemos a cambios bruscos de temperatura.

La inervación de la piel permite a ésta su importante función de ser un órgano sensorial. Para poder captar estímulos externos, está provista de gran cantidad de terminaciones nerviosas que se clasifican en subgrupos, cada uno de los cuales se especializa en captar un determinado tipo de estímulo. Estos subgrupos se encuentran distribuidos en los tres estratos de la piel: epidermis, dermis e hipodermis.

 

Los resumimos en el siguiente cuadro:

SUBGRUPO DE TERMINACIONES NERVIOSAS TIPOS DE ESTÍMULO DE CAPTA

Terminaciones libres.

􀂃 Sensibilidad térmica.

􀂃 Picor.

􀂃 Dolor.

Terminaciones relacionadas con el folículo piloso. 􀂃 Tacto.

􀂃 Contracciones musculares.

Corpúsculos de Paccini (localizados en palmas y plantas). 􀂃 Presión.

􀂃 Vibración.

Corpúsculos de Meissner (localizados en manos, pies y labios). 􀂃 Sensibilidad táctil.

Corpúsculos de Ruffini. 􀂃 Sensibilidad al calor.

Corpúsculos de Krausse. 􀂃 Sensibilidad al frío.

 

FUNCIONES DE LA PIEL

A medida que describíamos la estructura de la piel hemos ido comentando sus funciones.

De forma simplista, podríamos decir que la piel es nuestra barrera de protección frente al exterior y, por otro lado, es el enlace entre nuestro interior y el mundo externo.

La piel desempeña las siguientes funciones:

􀂃 Capacidad de resistencia y protección a nuestro medio interno de agresiones externas.

􀂃 Protección frente al ataque de microorganismos: la piel actúa a modo de escudo protector. De este modo, una herida en la piel es una puerta de entrada de gérmenes a nuestro organismo.

􀂃 Protección frente a la radiación ultravioleta: la piel absorbe e impide que pase al interior de nuestro organismo gran parte de la radiación ultravioleta que recibimos.

Una excesiva exposición a ésta propicia alteraciones estructurales y mutaciones que, en el peor de los casos, serían causantes de tumores de piel.

􀂃 Termorregulación: la existencia en la piel de plexos vasculares permite retener o eliminar calor según las necesidades de nuestro organismo en cada momento.

􀂃 Percepción y localización de estímulos táctiles, dolorosos, presión, vibración, etc.: en la piel se encuentran gran cantidad de terminaciones nerviosas que son las encargadas de percibir y localizar los distintos estímulos.

􀂃 Intervención en el metabolismo de la vitamina D: esta vitamina se sintetiza a partir de un precursor del colesterol. Cuando se expone la piel a la luz solar, la radiación ultravioleta penetra en la epidermis y convierte este precursor en vitamina D3. Una vez sintetizada, la vitamina abandona la piel y pasa a la circulación.

Con el envejecimiento, disminuye la capacidad de la piel para formar esta vitamina. A esto se le une que el anciano generalmente pasa poco tiempo al sol. Ambas cosas favorecen el déficit vitamínico y aumentan el riesgo de desmineralización ósea.

􀂃 Absorción de sustancias: gracias a esta función, podemos utilizar la piel como vía de administración de fármacos.

􀂃 Cosmética y estética: nuestra apariencia es lo que primero perciben los demás. Nos esforzamos por mantener nuestro cuerpo limpio y atractivo, aspecto en el que la piel desarrolla un papel fundamental.

􀂃 Identificación personal: las huellas dactilares, también llamadas dermatoglifos, son nuestro sello de identificación más personal y se encuentran en la piel.

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